今さら聞けない!仮想通貨の仕組み「ブロックチェーン」をわかりやすく解説

仮想通貨

投資の対象として注目を集めている仮想通貨ですが、

  • 仕組みがわからない
  • 説明が難しくていまいち理解できない

という方もいるでしょう。

仮想通貨は「ブロックチェーン」という技術により、過去のデータを書き換えにくく、かつ書き換えられても修復できる仕組みになっています。

本記事では、仮想通貨の仕組みをはじめ投資のメリット、注意点、始め方まで初心者にもわかりやすく解説します。「今さら人に聞けない」という方もぜひご覧ください。

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仮想通貨(暗号資産)とは?

仮想通貨(暗号資産)とは、インターネット上で利用できる世界共通のデジタル通貨のことです。日本銀行では仮想通貨のことを、インターネット上でやりとりできる財産的価値と表現しています。

※資金決済法の改正(令和2年5月1日施行)により、法令上、「仮想通貨」は「暗号資産」へ呼称変更されました。(金融庁

買う・貯める・増やす、使うといった取引(=トランザクション)をすべてインターネット上で行えることが仮想通貨の特徴です。

詳しくは下記の関連記事をご覧ください。

>>関連記事:【初心者向け】仮想通貨とは?基礎知識や種類、始め方をやさしく解説

仮想通貨(暗号資産)はどこで購入できる?

仮想通貨(暗号資産)は、「取引所」や「販売所」と呼ばれる事業者(=暗号資産交換業者)から入手・換金することができます。

  • 取引所…個人間の売買を行う
  • 販売所…業者を相手に売買を行う

販売所は、すぐ・確実に売買が成立しますが、業者との取引のため手数料が取引所に比べ高くなるため、個人用途で売買を行う場合は、「取引所」で売買するのが一般的です

>>関連記事:仮想通貨の取引所と販売所の違いは?メリット・デメリットを比較

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暗号資産(仮想通貨)と電子マネーの違いは?

「電子マネー」とは一般的に、現金をデータ化して、決済をする手段を示し、電子的なデータのやり取りで、現金と同じようにモノを買ったりサービスを受けたりすることができます。

例えば、交通系ICカード(Suica、PASMOなど)やプリペイドカードなどが電子マネーに該当します。

暗号資産(仮想通貨)と電子マネーは、どちらもデータであるため実体がないことは共通していますが、法定通貨を基準としているかという点に大きな違いがあります

暗号資産(仮想通貨) 特定国家の保証がない、暗号されたデジタル通貨
電子マネー 法定通貨をデジタル化したもの

暗号資産はユーザー同士が取引の承認を行うなど、国に依存しないシステムを構築しており、「資金決済に関する法律」においても、電子マネーとは異なるものとして定義されています。

>>関連記事:暗号資産を簡単にいうと?定義や電子マネーとの違いをやさしく解説

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仮想通貨(暗号資産)の仕組みとは?初心者にもわかりやすく解説

仮想通貨(暗号資産)は「ブロックチェーン」という技術により、過去のデータを書き換えにくく、かつ書き換えられても修復できる仕組みになっています。

ブロックチェーンとは、仮想通貨(暗号資産)の取引を記録する台帳のようなもので、取引データを一定数の「ブロック単位」に分けて鎖(チェーン)のようにつないで情報を記録していく仕組みです。

従来のネットワークは、中央集権型の一元管理されたものが主流ですが、ブロックチェーンでは相互に管理する自律分散型システムとなっています。

なぜブロックチェーンは書き換えにくいのか

取引のデータが書き換えにくい理由は、ブロックチェーンによってデータが無数のブロックでつながっている構造になっているからです。

もう少しわかりやすくするために、具体例をあげて説明します。

例えば、ある人から1ビットコイン(以下BTC)を受け取った後、その取引が無かったことにする書き換えが行われたとします。

しかし、ブロックチェーンによってその取引の前後には無数のブロックがつながっていて、それらをつなぐチェーンは前のブロックの残高がいくらだったのかといったデータを参照しています。

▼ブロックチェーンのイメージ図

そのため、1BTC受け取ったデータを消すと次のブロックと整合性が取れなくなり、書き換えに気づくことができるのです。

さらに、ひとつのデータを改ざんするには、それ以降につながるブロックの膨大なデータも書き換えなければなりません。

このような構造になっているため、ブロックチェーンは改ざんがされにくく、すべての取引の整合性と安全性が確保されているのです

>>関連記事:ブロックチェーンとは?仮想通貨の仕組みを簡単にわかりやすく解説

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仮想通貨(暗号資産)投資のメリット

ここからは、仮想通貨(暗号資産)投資のメリットを大きく2つご紹介します。

メリット

  1. 24時間365日、いつでも取引が可能
  2. 小額から取引できる

メリット124時間365日、いつでも取引が可能

仮想通貨(暗号資産)は24時間365日いつでもどこでも取引が可能です。

銀行の営業時間などに悩まされることなく自分のライフスタイルに合わせて取引ができます

メリット2小額から取引できる

仮想通貨(暗号資産)の取引は、一般的に株式やFXと比べると、少額から取引ができます

コインの相場によって多少異なりますが、最小注文数量が数十円〜数百円と安価で取引ができるため、仮想通貨(暗号資産)の投資が初めてで不安な方にも始めやすいといえるでしょう。

>>関連記事:仮想通貨(暗号資産)のメリット・デメリット、取引所選びのポイントを解説

仮想通貨(暗号資産)投資のデメリットや注意点

仮想通貨(暗号資産)は、簡単な購入方法で運用が始められ、さまざまなメリットがある一方で、リスクも存在します。

ここでは、仮想通貨投資を始める前に知っておきたいデメリットや注意点を大きく3つ紹介します。

仮想通貨投資のデメリット・注意点

  • 価格の変動が大きい
  • 国による価値の保証がない
  • デジタル犯罪によるリスク

価格の変動(ボラティリティ)が大きい

1つ目の注意点は、価格の変動(ボラティリティ)が大きいことです。

仮想通貨(暗号資産)は、利用者の需給バランスや、システムの異常といった通貨の価値を損なう事態などさまざまな要因によって、仮想通貨(暗号資産)の価格が大きく変動する可能性があります。

価格変動が大きいことは、それだけ価格が上がる可能性がある一方で、仮想通貨(暗号資産)の価格が急落し、損をする可能性もあることを把握しておく必要があるでしょう。

国による価値の保証がない

また、国による価値の保証がないことも注意すべき点です。

仮想通貨(暗号資産)は、日本円やドルなどのように国がその価値を保証している「法定通貨」ではありません。

つまり、それぞれの国や地域の経済状況の影響を受けにくいというメリットがある一方で、システムの崩壊など仮想通貨(暗号資産)の価値を大きく損なう事態が生じても、それぞれの国や地域は価値を保証してくれないということです。

デジタル犯罪によるリスク

仮想通貨(暗号資産)は、実体がない通貨なので物理的に奪われることはありませんが、ハッキングのようなデジタル犯罪に巻き込まれるリスクも注意しなければなりません。

しかし、ハッキングを受けるのは取引所であり、仮想通貨(暗号資産)そのものではないことから、セキュリティ対策が整っている取引所を選ぶことでリスクを抑えることが可能です。

>>関連記事:仮想通貨(暗号資産)は危険?注意点と対策をくわしく解説

セキュリティレベルの高い取引所を選ぶポイントは次章でご説明します。

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セキュリティレベルが高い取引所の見分け方

国内でも複数ある取引所の中から、「どうやってセキュリティレベルの高い取引所を選べばいいの?」と気になる方もいるでしょう。

取引所のセキュリティという視点から見た場合にまずポイントになるのが、暗号資産交換業者として登録されているかという点です。

暗号資産交換業者は、金融庁が管轄する登録制度で、業務内容や体制、セキュリティレベルの評価などを審査したうえで登録されます。

暗号資産交換業者の代表例

  • コインチェック株式会社
  • 株式会社bitFlyer 
  • GMOコイン株式会社
  • 株式会社DMM Bitcoin
  • 楽天ウォレット株式会社 
  • LINE Xenesis株式会社

参照:暗号資産交換業者登録一覧 – 金融庁(2022年6月時点)

登録されていれば絶対安全というわけではありませんが、業者として基本的な条件は満たしているという基準になります。

そのため取引所を決める際は、必ず事前にチェックしておきましょう。

金融庁登録済の暗号資産交換業者なら、マネックスグループ(東証プライム上場)の傘下であり、徹底したセキュリティ体制を構築しているCoincheckがおすすめです。

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初心者でも簡単!仮想通貨投資の始め方4ステップ

ここからは、実際に仮想通貨投資の始め方をご説明します。

各取引所によって異なりますが、仮想通貨投資をはじめる流れは基本的に以下の4ステップです。

仮想通貨投資を始める流れ

  1. 口座開設に必要なものを準備
  2. 仮想通貨取引所で口座を開設
  3. 口座に日本円を入金
  4. 仮想通貨を買う

>>関連記事:【初心者向け】Coincheck(コインチェック)の始め方ガイド

STEP1. 口座開設に必要なものを準備

まず、口座開設のために必要なものを準備します。

取引所で口座を開設する際は、マネーロンダリングなどの不正を防止するため、本人確認書類の提出が求められます。

▼本人確認書類の一例

  • マイナンバーカード(写真付き)
  • 運転免許証
  • パスポート など

本人確認書類は、写真に撮るかスキャンしてデータ化しておくと登録がスムーズでしょう。

STEP2. 仮想通貨取引所で口座を開設

準備ができたら、仮想通貨取引所で口座(ウォレット)を開きます。

口座開設はネット上で簡単にできます。もちろん、口座の開設や維持にかかる費用は、どの取引所でも基本無料です。

口座開設までの基本的な流れは以下のようになります。

口座開設の手順

  1. メールアドレスの登録
  2. 登録したアドレスに送られてくるリンク先へ行き、パスワードを設定
  3. 利用規約などを読み、同意する
  4. 住所・氏名など基本情報を入力
  5. 本人確認の書類をアップロード

画面の案内に従い、手続きを進めます。

上記1〜5まで手続きが終わると、アップロードした本人確認の書類をもとに審査が行われます。

承認されると口座を有効化させるパスワードが書かれたハガキが届き、そのパスワードを入力すると口座開設が完了です。

>>関連記事:初心者でも簡単!仮想通貨の始め方と事前ポイントをやさしく解説

STEP3. 口座に日本円を入金

口座(ウォレット)の開設が完了後、口座に日本円を入金することで仮想通貨を売買する投資ができるようになります。

入金方法は「銀行振込」「コンビニからの入金」などが一般的です。自分が入金しやすい方法を選んで入金しましょう。

その際、入金方法や手数料は各暗号資産取引所によって異なるため、事前にチェックしておく必要があります。

STEP4. 仮想通貨を買う

Coincheck(コインチェック)やbitFlyer(ビットフライヤー )などの、暗号資産販売所での買い方は以下のような手順で行います。

  1. 仮想通貨銘柄の選択
  2. 取引したい数量を設定
  3. 売却・購入ボタンをクリック

アプリ版がある取引所だと、より操作がシンプルで使いやすい設計になっているので初心者でもはじめやすいです。

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初心者におすすめの仮想通貨(暗号資産)取引所

最後に、仮想通貨投資の初心者におすすめの国内取引所を2つご紹介します。

  • Coincheck(コインチェック)
  • bitFlyer(ビットフライヤー)

どちらも、取引所としての知名度・信用度が高い取引所です。

もし、はじめての取引所選びに迷っていたら、ぜひチェックしてみてください。

Coincheck(コインチェック)

コインチェック(Coincheck)は、金融庁登録済の暗号資産交換業者であるコインチェック株式会社が運営している暗号資産取引所です。

東証一部上場企業のマネックスグループが親会社として運営しているため、信頼性は十分です。

特徴

  • 運営の信頼性
  • 取扱通貨数:17種類
  • 初心者でも使いやすい
  • 取引所の取引手数料が無料
  • アプリダウンロード数、国内No.1

※2020年1月 – 12月(データ協力:App Annie)

スマホ用アプリの使いやすさ・操作性にも定評があり、仮想通貨を500円から買うことができるため、初心者でもはじめやすい取引所です。

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最短5分で口座開設の申し込みができます。申し込みから完了までは一定の時間が必要ですが、最短1日で取引を開始することも可能です。

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bitFlyer(ビットフライヤー)

bitFlyer(ビットフライヤー)は、金融庁登録済の暗号資産交換業者である株式会社bitFlyerが運営する、日本の暗号通貨取引所です。

2014年からサービスを展開しており、取引所の中では長い歴史を誇ります。

みずほファイナンシャルグループを筆頭に国内のメガバンクなどから出資を受けており、取引所としてのセキュリティレベルも高い取引所です。

特徴

  • 各種手数料が無料
  • 取扱通貨数:15種類
  • サポートも充実していて安心
  • 業界最長 7 年以上ハッキング0の実績

bitFlyer(ビットフライヤー)は、ビットコインをはじめ15種類の仮想通貨を100円から取引できるという特徴があります。

他の取引所と比較して最低取引金額が少額に設定されているため、仮想通貨取引をより手軽に始めることができます。

公式サイト:bitFlyer(ビットフライヤー)

まとめ

本記事では、仮想通貨の仕組みをはじめ投資のメリット、注意点、始め方まで初心者にもわかりやすく解説しました。

仮想通貨は「ブロックチェーン」という技術により、過去のデータを書き換えにくく、かつ書き換えられても修復できる仕組みになっています。

仕組みを理解して興味が湧いた方は、早速、本記事で紹介した内容を参考に仮想通貨投資にチャレンジしてみましょう!

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参考書籍

マンガでコミカルに解説されているので、初心者でもスラスラ読み進めることができます。ざっくりと仮想通貨(暗号資産)について知りたい・勉強したい方は、ぜひチェックしてみてください。

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